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TENNIS LEG : LE CLAQUAGE DU MOLLET

Dernière mise à jour : 9 févr. 2023


Par le Docteur Stéphane CASCUA, médecin du sport et rédacteur en chef de www.docdusport.com


En montant au filet, sur une reprise d’appui, vous avez ressenti une douleur dans le mollet. C’est sûrement un claquage. Comment le confirmer ? Comment évaluer la gravité ? Comment vous soigner ? Quand et comment reprendre le tennis ? Explications !


Le mollet est constitué de trois faisceaux musculaires. Tous se rejoignent en bas sur le tendon d’Achille qui s’accroche sur l’os du talon. Plus haut, le faisceau profond s’amarre à l’arrière du tibia. Il porte le nom de soléaire. Les faisceaux superficiels passent derrière le genou et s’insèrent sur le fémur, l’os de la cuisse. Ils se ressemblent et s’appellent les jumeaux. Le premier se situe à la face externe de la jambe, c’est le jumeau externe. Le second longe la face interne, c’est le jumeau interne. Ces jumeaux subissent beaucoup plus de tractions que le soléaire.


LE MOLLET SE BLESSE A L’OCCASION DE CONTRAINTES EN FREINAGE


En effet, ils franchissent deux articulations : la cheville et le genou. On dit qu’ils sont biarticulaires. L’étirement maximum se produit quand la cheville se plie et le genou se tend. C’est votre position quand vous écrasez votre appui pour accumuler l’énergie élastique destinée à votre propulsion. Au cours de ce geste, le mollet freine le mouvement et tire sur les enveloppes musculaires qui partent en sens inverse. A la jonction entre les fibres et les membranes, les contraintes sont énormes. Il arrive que les points d’accrochage lâchent : c’est l’élongation ! Parfois, c’est l’enveloppe musculaire qui se déchire : c’est le claquage !


Comment reconnaître un claquage du mollet ?


La description classique ce fait chez un tennisman d’une quarantaine d’années qui se voit infliger un amorti par un adversaire malicieux. Il se précipite au filet et ressent soudainement une violente douleur au mollet. S’il joue en double, il est persuadé que son coéquipier lui a donné un coup de raquette dans la jambe. Dans les pays anglosaxons, cette blessure porte le nom de « tennis leg ». En réalité les coureurs sont aussi des victimes privilégiées. Cette lésion survient souvent à l’occasion du travail dans les côtes ou lors des séances de fractionnés, particulièrement en phase d’accélération. Si c’est un claquage vous entendez parfois un claquement et vous ne parvenez pas à finir votre entraînement. En cas d’élongation, il arrive que vous terminiez votre séance sans aller chercher les points difficiles.


ÉLONGATION : LES FIBRES SE DÉCOLLENT DU SAC MUSCULAIRE

CLAQUAGE : LE SAC MUSCULAIRE SE DÉCHIRE


Votre médecin recueille ces informations à l’aide d’un interrogatoire structuré et exhaustif puis il vous examine. Le plus souvent il vous est possible de marcher sur la pointe des pieds mais ça fait mal. Même chose en position d’étirement du mollet. A l’inspection, il observe un gonflement et parfois une ecchymose qui coule vers la cheville. En palpant le jumeau interne, il reproduit une vive douleur. L’échographie est l’examen complémentaire de choix pour confirmer et quantifier la lésion. Le radiologue visualise les fibres déchirées qui flottent comme un battant de cloche dans l’hématome. S’il est spécialiste de l’appareil locomoteur, il lui est possible de ponctionner une bonne partie de cet épanchement sanguin. Voilà qui réduira le risque de cicatrice fibreuse.


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ET SI C’ÉTAIT UNE RUPTURE DU TENDON D’ACHILLE !


Le tendon d’Achille relie le mollet à l’os du talon. Il transmet la force de contraction. Sa rupture survient dans les mêmes circonstances que le claquage du mollet. La douleur est quasi identique. Heureusement, votre médecin du sport peut faire la différence. La victime ne parvient pas à monter sur la pointe des pieds. Lorsqu’elle est allongée sur le ventre, en comprimant le mollet, le médecin ne provoque pas de mouvement pied : La corde est complétement déchirée ! Echographie ou IRM confirment le diagnostic. Faire la différence se révèle essentiel ! Un muscle est tissu souple : un claquage bénéficie d’un traitement intégrant une mobilisation précoce et une rééducation immédiate. A l’inverse, un tendon est structure rigide. Une rupture d’Achille impose un repos strict et le plus souvent une intervention chirurgicale.

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Comment soigner un claquage du mollet ?


Attention : pas d’aspirine ni d’anti-inflammatoire ! Ces produits aggravent le saignement et perturbent les premières étapes de la cicatrisation. Limitez l’hémorragie et stimulez l’évacuation du sang. Pour cela allongez la jambe et mettez la cheville plus haute que la hanche. Dès que vous êtes debout, portez des chaussettes de contention. Marchez prudemment mais marchez ! Pour détendre votre mollet, placez des talonnettes dans vos chaussures. Si nécessaire aidez-vous de béquilles mais appuyez !


PAS D’IMMOBILISATION


La rééducation doit commencer le plus tôt possible. Rapidement, votre kinésithérapeute réalise des massages doux destiné à drainer l’hématome. Il peut aussi placer sur votre mollet des électrodes à l’origine de petites contractions. Ces dernières provoquent des variations de pressions qui pompent le sang et contribuent à son évacuation. Dès que possible, en fonction de vos douleurs, votre kiné vous demande de réaliser quelques contractions musculaires. Souvenez-vous, c’est un mouvement de freinage qui a été responsable de votre blessure.


PAS D’ANTIINFLAMMATOIRE


Il faut encore éviter ces contractions « excentriques » et préférer les contractions « concentriques ». Au cours de ces dernières, les fibres musculaires tirent sur l’enveloppe musculaire et l’entraîne dans le même sens. Les points de jonctions ne sont pas écartelés. C’est ce qui se produit quand vous montez sur la pointe des pieds ou lorsque vous poussez sur les pédales en faisant du vélo. A ce stade, ces petites tensions sont suffisantes pour orientées la cicatrisation dans l’axe des contraintes. Progressivement, il faut renouer avec un travail excentrique qui assure la préparation du tissu aux contraintes … excentriques inhérentes à la course et au saut ! Bien sûr, la progressivité s’impose. Au début, il est essentiel de réaliser des contractions lentes au cours desquelles les fibres ont le temps de s’aligner. Peu à peu, il faut accélérer le mouvement. La charge aussi doit augmenter petit à petit. Il en de même de l’allongement musculaire au départ du geste.


KINÉ POUR DRAINER ET MÉCANISER LA CICATRICE


Il faut également étirer votre mollet mais doucement et progressivement, au voisinage du seuil douloureux. Malgré cette « mécanisation » rigoureuse, il est fréquent que des zones de la cicatrice restent enchevêtrées. Si ces magmas fibreux persistent, ils se comporteront comme des maillons rigides dans chaînes élastiques. Ils seront à l’origine de récidives ! Là encore, votre kinésithérapeute dispose de techniques efficaces. La plus classique portent le nom de MTP pour Massage Transversal profond. Après avoir mis en tension votre muscle, il frotte vigoureusement perpendiculairement aux fibres. Ça fait mal mais la cicatrice s’assouplit. D’autres méthodes voisines existent. Les ondes de choc sont administrées avec un pistolet qui frappe 2000 coups en quelques minutes. Le laser balaye la zone fibreuse et fait éclater les protéines qui la constituent. En 6 à 8 semaines, votre mollet a reconstitué un muscle fort, souple et endurant. Vous pouvez reprendre le tennis !


N'arrêtez pas le sport !


Vous l’avez compris, l’activité musculaire guident la cicatrisation. Ainsi, le sport fait partie du traitement ! Il s’agit juste d’accroître très progressivement contraintes mécaniques : le geste est validé chez le kinésithérapeute puis décliner en salle de sport ou sur le terrain. D’abord, sachez que la recherche en neurophysiologie a validé l’existence des « neurones miroirs ». Lorsque vous observez une personne réaliser un geste que vous connaissez, le même schéma moteur se déroule dans votre cerveau mais vous inhiber son expression musculaire. Votre circuit cérébral fonctionne d’autant mieux que vous esquissez le mouvement.


REGARDEZ LE TENNIS A LA TÉLÉ, ESQUISSEZ LE GESTE DES CHAMPIONS


Les conséquences pratiques sont évidentes ! Lorsque vous êtes blessé, regardez le tennis à la télé, mimez la prestation de vos mentors … et vous entretiendrez votre technique ! Profitez-en pour débuter un cycle de renforcement du dos, des abdos et des bras ! Pensez à la PPP ou Préparation Physique Préventive pour imiter les blessures des vertèbres, des épaules, des coudes ou des poignets … Vous n’aurez pas tout perdu à l’occasion de cette avertissement de la nature …


MUSCU HAUT DU CORPS : UNE OPPORTUNITÉ PRÉVENTIVE


Dès les premiers jours, allez nager. Commencez avec un pull-boy et tirez fort sur les bras pour travailler votre cardio. Dès que possible, passez à la brasse. La modeste contraction musculaire du mollet draine l’hématome. En salle, profitez des vélos à bras pour vous entraîner intensément. Le vrai vélo est possible très rapidement. Souvenez-vous, il s’agit d’une contraction concentrique indépendante du poids du corps ; le stress tissulaire est très limité. A 15 jours du traumatisme, il est possible de pédaler vigoureusement et de débuter le fractionné.


CARDIO SUR VELO, ELLIPTIQUE ET RAMEUR


Parallèlement, pratiquez l’elliptique et le rameur en douceur. Voilà qui vous rapproche du mouvement de course à pied alors que la contraction reste concentrique. Voilà qui bosse l’endurance des bras bien utile au tennisman. Au cours de cette période, n’hésitez à sautillez dans l’eau. Faites de l’Aqua Tennis. Enchaînez vos éducatifs tennistiques, reprenez vos appuis aidé de la poussée d’Archimède. Avec de l’eau jusqu’aux épaules, vous pesez 10% de votre poids de corps.


FAITES DE L’AQUATENNIS


Continuez ces exercices en diminuant peu à peu la profondeur de l’eau. A 3 semaines, montez dans les tours sur elliptique ! Simultanément reprenez la marche sur tapis. Mettez un peu de pente afin d’étirer votre mollet en douceur. Après 4 semaines, renouez avec le trottinement. Là encore, le tapis se révèle intéressant pour codifier avec précision l’augmentation de la vitesse et de la durée.


TENNIS COOL A 6 SEMAINES

MATCH A 8 SEMAINES


Arrivé à 6 semaines, les déplacements latéraux sont les bienvenus et quelques éducatifs faciles sont permis. Pour gérer au mieux ce retour sur le terrain, n’hésitez pas à réduire les contraintes sur votre mollet à l’aide d’une petite talonnettes type SORBOTHANE. Pensez aussi à soutenir votre masse musculaire avec des manchons de compression. Vous abonnerez ces équipements, le jour où vous les oublierez au fond de votre sac. A l’issue du deuxième mois, attaquez les échanges intensifs. Dans la foulée, reprenez la compétition !

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